品牌故事:宝马 从天到地的卓越(下)

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1947年,宝马终于得到了美国占领军的允许,继续生产自己的摩托车产品,首款战后设计的宝马摩托车是R24,这是一部轻便的单缸摩托车,排量只有250cc,但却非常符合德国战后疲敝的经济状况,再加上宝马优秀的产品品质,R24一经推出便得到了消费者的认可,它的热卖也让宝马得到了战后发展的原始资本。

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继R24之后,宝马又陆续推出了R25、R51/3等车型,但其中却并没有汽车产品。为了尽快恢复汽车生产,宝马技术总监Kurt Donath开始向福特等外国汽车公司寻求生产授权,Donath特别提出想购买老车型的生产许可,因为这样就可以连同它们的生产模具一起引进了。

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与此同时,总工程师Alfred Bning也在着手开发一款全新车型——宝马331,这是一款小巧的经济型家用汽车,它采用了一台600cc的摩托车发动机以及一部4速手动变速箱,车身外形看上去就像是台缩小版的327。331的定位就和同时代取得巨大成功的大众甲壳虫等“国民车”相似,然而当它的生产计划被送交管理层讨论时,销售总监Hanns Grewenig却提出了反对意见。

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Grewenig认为宝马目前的生产能力严重不足,利润率低的廉价车型不足以获得足够的收入,公司应该把有限的产能投入到高利润的豪华车型中去,就像战前的做法那样。Grewenig最终说服了Bning,他让后者带领自己的技术团队投入到了豪华车型的开发之中。

以豪华车重生

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Bning的最新作品叫做宝马501,它搭载的M337直列六缸发动机技术源自战前的宝马326车型,最大功率仅为65马力。501车型在1951年的法兰克福车展正式亮相,人们惊叹于它圆润流畅的车身线条,因此为它起了一个昵称:“巴洛克天使(Barockengel)”。然而当时的观众却并不知道这位“天使”1430kg的“体重”已经大大超过了设计师的预想。

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超重的整备质量加上羸弱的动力,带来的是糟糕的驾驶感受,而它15000德国马克的售价却已经比竞争对手奔驰220(W187)高出了一大截。这还不算完,由于机械设备的延迟交付,导致宝马501的交车日期一拖再拖,直到1952年底才正式开始生产。了解到这些情况,宝马501的销售情况也就可想而知了。

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1954年,宝马对501进行了小改款,新车型搭载了重新调校的直列六缸发动机,最大功率达到了73马力,同时宝马将其分为高低两种配置版本:501A保持了原来501的配置水平,价格下降到了14000德国马克;“简配”版的501B则在501A的基础上又降低了500-1000德国马克的价格。

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宝马在二战之后选择以豪华车型回归汽车制造领域,宝马的工程师们也的确拿出了像样的产品,501/502系列豪华车型让人们记住了宝马的高品质。然而这一切都没有给宝马带来“实惠”,高昂的售价注定让宝马的产品远离普通百姓,而刚刚经历战争洗礼的欧洲也确实没有多少富人能大把大把地花钱买车。豪华车型再高的利润率也无法挽回惨淡销量的影响。

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直到二战结束后10年,宝马最主要的利润来源都是更廉价的摩托车产品,1954年宝马的摩托车销量达到顶峰,然而随着经济形势的逐渐复苏,越来越多的德国家庭开始寻求一种更能遮风挡雨的交通工具,例如梅塞施密特KR175那样的轻便汽车。1954年的日内瓦车展上,宝马汽车开发负责人Eberhard Wolff看到了意大利Iso汽车公司的Isetta,而后立即意识到,它正是自己所需的。

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随后,宝马公司采纳了Wolff的建议,从Iso公司引进了Isetta的生产许可。这是一台和梅塞施密特KR175一样的轻便汽车,由于车窗的造型,这些车型被人们统称为“气泡车”。Isetta采用了前2后1的三轮布局,它身上最具特色的莫过于非常奇怪的前开门设计。从正面看来,这台车是不是有点像冰箱?没错,Isetta的设计者Iso公司从前就是制造冰箱的。

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宝马从1955年开始生产Isetta,采用了一台250cc或300cc的单缸摩托车发动机。不同于旗下豪华车型的惨淡销量,Isetta的销售情况非常火爆,第一年便卖出了超过1万台,截至1962年停产,宝马一共售出了超过16万部Isetta车型。

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走向人民:宝马的”国民车”

德国经济持续发展,只有两个座位的Isetta渐渐无法适应德国民众的出行需求,宝马意识到自己应该生产一台正常的家用汽车,至少要有4个座位,然而现实却异常骨感:宝马并没有足够资金去开发全新车型。最终宝马选择将Isetta改造成一部4座车型:包括前开式车门在内的整个前半部分被保留下来,但是采用了更长的梯形车架和更长的四座车身。

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新车被命名为宝马600,因为宝马为它更换了一台600cc的水平对置双缸摩托车发动机。宝马600在1957年推出,但根本无法与更大更有力的大众甲壳虫竞争,到1959年停产时仅仅生产了3.5万台。

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宝马600的继任者是700,这台车采用了与大众甲壳虫一样的后置后驱结构,位于车尾发动机舱中的是一部697cc的风冷水平对置双缸摩托车发动机,因此它的前脸也和甲壳虫一样没有进气格栅,这让宝马700成为了303推出之后为数不多的没有双肾进气格栅的宝马汽车。此外,宝马在700车型上首次采用了承载式车身结构,作为一台经济性家用汽车,它比大众甲壳虫更轻更快,但售价方面却不占优势。

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德国消费者较为注重驾驶感受,因此宝马700在本土取得了不小的成功,1959年在法兰克福车展亮相之后便收到了25000张订单,截至1965年停产,宝马一共售出了超过18万台700车型。尽管它在海外市场的表现远远不及大众甲壳虫,但本土的销售利润就已经是宝马的救命钱了。为什么这么说呢?您接着往下看。

第三次危机:待价而沽

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自从美国人解除了机动车的生产禁令,宝马终于获得了自己数十年来梦寐以求的独立,从此再没有人可以对自己的经营指手画脚了。然而经过十多年的发展,1959年的宝马发现自己战后推出的汽车竟然几乎没有能赚钱的:宝马501动力技术老旧,502、503、507豪华车销量太低难以盈利,Isetta虽然热销但利润太低,而基于Isetta打造的宝马600犹如市场的弃儿。

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如果足够细心,您就会发现,到目前为止宝马生产的汽车全部集中在两个极端,他们有最豪华和最低端的车型,但对于50年代后日益增长的中产阶级购车需求,宝马却毫无准备。和两次世界大战中的德国一样,宝马陷入了两线作战的境地,它生产豪华车来与奔驰竞争,经济车型则直接对标大众。可惜的是宝马输掉了这场“战争”,而且是双线溃败。奔驰和大众在战后全都取得了辉煌的成就,而宝马却不得不面对巨额亏损。

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1954年宝马将自己的Allach工厂出售给了MAN公司,而后美国的AMC和Rootes汽车也都表示希望可以收购宝马公司,同时巴伐利亚州政府也出台了宝马拯救计划——直接将其并入奔驰汽车公司。一切并购计划都是宝马的股东不愿见到的,因为这样宝马又将失去来之不易的独立,“蓝天白云”很有可能永远从汽车的车身和方向盘上消失,到那时保留宝马名称的就只有摩托车一种产品了。

力挽狂澜的神秘家族

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无论股东们多么不情愿,但宝马依旧陷入了破产的边缘,1959年底,公司召开股东大会,监事会主席Hans Feith博士正式提出了并入奔驰公司的计划。经销商和小股东们起来反对这次并购,但对于宝马如何度过难关他们也是束手无策。关键时刻,由Herbert Quandt(赫伯特·匡特)及其兄弟Harald(哈拉尔德)领导的Quandt家族出手了,他们对宝马注入巨资,并掌握了这间公司的控股权。

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Quandt家族是德国最富有的家族之一,他们掌握着德国大量的工业企业,但几乎从来不在公开场合露面,低调是这个家族成员的共同特征。Herbert Quandt的家族此前拥有奔驰10%的股份和宝马大概30%的股份,当宝马陷入危机的时候,Herbert本来无意干预两家公司的合并,但在最后时刻他决定投入资金保持宝马的独立。

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Herbert的财务顾问反对他的做法,Quandt家族同样不予支持,所有人都认为这家濒死的公司已经毫无希望。但最终Herbert仍旧力排众议,为宝马注入了大量的资金,这样才使得这个品牌继续存在下去。

进入中国

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宝马进入中国市场的时间可以追溯到上世纪80年代,当时就有少量宝马通过外商和合资企业的进口车指标来到了中国,那时的BMW还不叫“宝马”,而是被称为“巴依尔”。到了90年代初,BMW在中国的独家代理商宝马利亚公司成立,从那时开始有了“宝马”这个商标。从那以后,越来越多的中国人认识了这个和奔驰一样来自德国的豪华汽车品牌,再后来宝马的操控性能也逐渐为人所知,这才有了“坐奔驰,开宝马”的说法。

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随着中国汽车市场的不断壮大,宝马在2003年正式成立了自己在中国的合资公司——华晨宝马。同年10月,华晨宝马推出了自己的首款产品E46 3系轿车,随后一个月E60 5系也被推出。2005年,华晨宝马引进了前一年年底刚刚完成换代的E90 3系轿车,2006年为中国市场量身打造的宝马5系长轴版也在华晨宝马沈阳工厂下线。此后的几年中,华晨宝马的生产线进一步扩大,3系长轴版、X1和2系旅行车也陆续出现在了它的产品列表之中。

新能源:i系列

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成功登顶豪华车销量华山之巅的宝马并没有自鸣得意,因为它知道作为行业领先者,更加需要走在时代的前列,不管是设计还是技术。进入21世纪之后,能源和环境问题日渐火热,为此宝马也开始了在新能源方面的研究。最先生产的是2009年推出的MINI E,它是基于现有MINI车型改造而成的电动汽车,其出现的意义主要是电动车测试和收集用户反馈,随后在2012年推出的1系电动版ActiveE也是同样的定位。

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有了这两部车的铺垫,宝马真正的量产新能源车型i系列终于在2013年投入生产。i系列的两台车分别为纯电动(后来又推出了增程式电动车)小型两厢车i3和插电混动跑车i8,作为宝马的战略新能源车型,i系列不仅仅有更加环保的驱动方式,与之配合的还有大量采用碳纤维材质的轻量化车身以及Connected Drive互联驾驶等科技配置,此外2009年概念车亮相时那惊艳全场的科幻设计也被保留在了量产车型上。宝马i3推出手获得了不俗的销量,已经成为了世界上最受欢迎的电动汽车之一。

未来驾驶构想

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从1916年至今,宝马已经走过了整整一个世纪。在这一百年中,宝马经历了世界历史上最大的动荡,它曾经承载着帝国的梦想,同时也寄托了野心家的狂想,但当最终这个国家不切实际的幻想破灭后,宝马却又焕发出了更灿烂的光芒。

2016年3月7日,宝马在慕尼黑总部举办了规模盛大的一百周年庆典,庆典活动中自然不能少了宝马辉煌的历史,但更加重要的内容是宝马对于未来的展望。在这一天,宝马发布了“VISION NEXT 100”概念车,它用这台车向世界展示了自己关于下一个百年的构想:以驾驶者为中心、人工智能、全新材料以及出行愉悦的体验。在它的生日派对上,我们发现这位历经沧桑的“百岁老人”竟然没有表现出哪怕一丁点的暮气,它有着令人羡慕的历史,但却更加愿意着眼未来,因此有理由相信,在下一个百年里BMW和它的“蓝天白云”车标仍将是更多男人和女人追逐的梦想。

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