为什么巴菲特无处不在

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为什么巴菲特无处不在明年年初的某个日子,沃伦•巴菲特将前往华盛顿,领取总统自由勋章。同时赶赴华盛顿领取这一殊荣的,还将有老布什、玛雅•安吉罗、斯坦•穆西尔等其他14位人士(具体日期目前尚未确定,因为这取决于另一位受勋者——德国总理安吉拉•默克尔的行程安排)。最近,巴菲特经常出入华盛顿,而且频频接受采访,就各种话题发表高见——这远远高于他之前的曝光度。就在上周二,巴菲特还同他的亿万富翁好友比尔•盖茨和梅琳达•盖茨夫妇,在白宫总统办公室与奥巴马进行了会面,讨论他们的“慈善誓言”计划以及美国经济前景。这不由让人怀疑,也许巴菲特最近的高调是他获得这一奖项的部分原因(不过,巴菲特这么做并不一定是为了获得总统勋章)。

总统自由勋章(Presidential Medal of Freedom)是美国最高级别的非军事勋章,也是在美国最接近骑士精神的一种荣誉。有些人可能会说,巴菲特获得这一荣誉是实至名归的,就像他偶尔会被人称作“沃伦爵士”——这种称呼虽然有时有些挖苦的味道,但毕竟证明了巴菲特的崇高声誉。如果不理会那些奚落之声,谁能说巴菲特不够资格领取这枚勋章?(巴菲特不知疲倦地推广Dilly Bar冰淇淋,光是这个理由,就足以使我支持他获奖。)

说正经的,奥巴马总统究竟为什么要将总统自由勋章授给巴菲特?这是个很有意思的问题。首先有两点是勿庸质疑的:(1)巴菲特功成名就;(2)他的年纪越来越大。虽然说这两个因素都很重要,不过在美国,没有得过奖的老富翁老富婆大有人在,因此我们不妨先看看前几届商业和经济领域的获奖者名单。在这份名单里,你会看到一些声名显赫的人物,如亨利•福特、汤姆•沃特森(是IBM的汤姆•沃特森,而不是打高尔夫球的那位)、山姆•沃尔顿等。洛克菲勒家族在这份名单上占了两个席位。此外还有著名的经济学家高伯瑞,他曾在1946年和2000年两度获得该勋章,美国历史上仅有四个人两度获此殊荣。此外还有戴夫•托马斯,他在死后被追授总统自由勋章。噢,美联储前主席艾伦•格林斯潘也有一枚。

那么获得总统自由勋章的标准究竟是什么呢?根据评奖规则,该奖项是为了表彰获奖者为“(1)美国国家安全或国家利益、(2)世界和平、(3)文化或其它重要的公共或私人事业所做出的突出贡献” 。获奖者是由美国总统直接选出的,或是由一个叫做“杰出社会服务奖励委员会”(Distinguished Civilian Service Awards Board)的机构推荐给美国总统的。那么,在评选获奖者的时候,政治是否占了一定因素?答案既是否定的,也是肯定的——说否定是因为,奥巴马将把其中一枚勋章授给了前总统老布什;说肯定则是因为,小布什将一枚勋章授给了前总统里根。

不过现在仍然有人怀疑,如果现在白宫里坐着的是一位共和党籍的总统,那么巴菲特还会获奖吗?当然,我们没有办法知道答案,不过,除了巴菲特的商业领导力以及他的“慈善誓言”计划之外,政治也可能起了一定因素,因为现在挑选获奖者的是出身民主党的奥巴马。巴菲特的观念与奥巴马是一致的(尤其是他们二人在税收和房地产遗产税上的态度),不仅如此,巴菲特还越来越注重向公众宣传他的理念,让它们广为人知。换句话说,假设巴菲特仍然是一位民主党籍的亿万富翁慈善家和对冲基金经理,但如果他行事非常低调,那么他获奖的机率会降低。

巴菲特最近为何频繁在媒体曝光?

问题是,为什么巴菲特如此频繁地在公众面前亮相?这可能与经济危机有关,巴菲特或许觉得他有义务说些什么,以此帮助美国经济走出低谷。除此之外,还有其它原因。巴菲特在伯克希尔-哈撒韦公司今年的年会上谈到了这一点。《纽约时报》(New York Times)记者安德鲁•罗斯•索金向巴菲特提出了一个来自股东的问题,这位股东问巴菲特:他如此频繁地在媒体前露面,这是否是利用他的时间的最佳方式,这样做是否最符合股东的利益?巴菲特答道,首先,他每周打12个小时的桥牌,股东们肯定也不会认为这是利用时间的最佳方式。如果他想记录自己的言论,那么他会更愿意上查理•罗斯的访谈秀,因为这个节目历史悠久,而且嘉宾亲自在节目中表达观点。而如果接受书面采访,那么他的言论有可能会被记者们过滤。巴菲特表示,如果他要在公众面前表达观点,他更希望人们能够看到镜头前的他,看到他的肢体语言。巴菲特认为,他写的书、或者他在电视上的谈话,是最能准确传递他的思想的两个方法。

这是巴菲特的一大转变。与我们中的许多人不同,巴菲特能坦然接受自己改变想法。例如,巴菲特原本并没有打算在生前捐出他的财产,但他后来改变了想法;他曾经喜欢担任可口可乐公司(Coke)的董事,但后来他也改变了主意;他过去喜欢避免公众的关注,但后来他读到了许多关于自己的书籍和故事,他认为书中的描述是不准确的,他厌倦了这种情况,因此现在他走到台前,发出自己的声音。也可能现在的巴菲特更有自信在公众面前表现真我——我敢说,他现在这么做更安全了——而且很享受作为名人的声望。这并没有错。而这种改变的附产品,就是它帮助巴菲特获得了美国最高等级的公民勋章。

尾声

美国政府雇员保险公司(Geico)是巴菲特的伯克希尔-哈撒韦公司的一个子公司,也是巴菲特旗下最受瞩目的企业之一。这是由于该公司的Gecko(美国政府雇员保险公司的壁虎吉祥物)广告几乎无所不在。这些广告朗朗上口,尤其搞笑的是它对吉祥物Gecko、该公司“首席执行官”以及其他角色所进行的调侃。不过你们中有多少人知道,巴菲特居然在美国政府雇员保险公司最近的一则广告中做了“植入性广告”?在这个节日特别广告里,壁虎Gecko与他的首席执行官一起在餐厅里大谈节日与保险(哈!),突然有个坐在他们旁边的小伙子拿出钻戒,向他的女友求婚。首席执行官赞许地指出:“嗯……这是黑尔斯博格钻石(Helzberg Diamonds)。”他这样做并不奇怪,因为巴菲特的伯克希尔-哈撒韦公司拥有黑尔斯博格公司(Helzberg)的控股权。赚到啦!

( 作者: Andy Serwer     来源: 财富中文网 )

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